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jeudi 9 mars 2017

Décès de Howard Hodgkin (1932-2017)

Le peintre anglais Howard Hodgkin est décédé à Londres le 9 mars 2017.

Né en 1932, le peintre alors enfant est évacué de l'Angleterre pour les Etats-Unis pendant la seconde guerre mondiale, c'est là qu'il découvre les musées new-yorkais et la peinture. Appartenant à la génération de Patrick Caulfield, David Hockney et Peter Blake, la reconnaissance de son travail sera lente à venir. Sa première retrospective a lieu en 1976 au Musée d'Art Moderne d'Oxford. Il représente la Grande-Bretagne triomphalement à la Biennale de Venise en 1984, et obtient le Turner Prize en 1985. En France on le découvre en 1990 au musée des Beaux-Arts de Nantes et dans différentes expositions à la galerie Gagosian depuis.

Sa peinture apparemment gestuelle et colorée, formellement abstrait, est pourtant profondément attaché à des sujets, à des personnes croisées, des souvenirs et à l'esprit des lieux que le peintre a traversé. Difficile à décrire, sa peinture prend racine dans un dialogue entrecroisé de peinture française, Degas, Vuillard, Bonnard, la miniature indienne et la photographie, ce dont Susan Sontag rendra compte dans une longue analyse de l'oeuvre du peintre que l'on a souvent comparé à Henri Matisse. Howard Hodgkin définissait son œuvre comme "une peinture figurative de situations émotionnelles ".